Desligue seu telefone

Estou sentada em uma cafeteria agora com vista para um cruzamento movimentado de quatro vias. Eu continuo vendo as pessoas passarem e quando elas param, elas olham para seus telefones, apenas para soltar o freio e continuar seu caminho alegre, às vezes o telefone ainda na mão.

Tudo o que posso pensar é: “Por que, por chorar em voz alta, é tão necessário verificar o seu telefone por dois segundos ?!” Mas então eu lembro que essa não é a única situação em que esse comportamento ocorre e o vício em smartphones não é t exatamente um desenvolvimento recente. Na verdade, acabei de escrever outro post sobre como desativar minha conta do Facebook por causa de como isso interferia na minha vida diária, mas acho que o problema vai além disso.

Eu vejo esse problema com meus alunos na sala de aula todos os dias. Se você não estiver em uma escola ultimamente, eu vou te pintar uma imagem: muitos adolescentes, andando pelo corredor, a maioria com seus fones de ouvido enquanto olha para seus telefones. Eu me delicio em pisar na frente deles apenas para que eles possam esbarrar em mim, porque eles não estão prestando nem um pouco de atenção. “Você não deveria escrever e andar”, eu digo a eles meio rindo meio sérios, mas eles não conseguem me ouvir. Ainda pior, vejo alguns alunos na sala de aula que têm uma conexão compulsiva com seus telefones. Eu tive que tirar telefones simplesmente porque alguns alunos realmente não conseguem colocá-los para baixo.

E adultos não são melhores. Eu olho em volta durante as reuniões depois da aula e pelo menos metade dos meus colegas estão em seus telefones, ignorando completamente o apresentador. Eu também já fui culpado disso antes. Eu costumava pular de aplicativo para aplicativo para verificar as atualizações mais recentes e rolar sem pensar nos meus feeds, procurando algo mais “divertido” do que o mundo real. Mas foi alguma coisa que eu estava fazendo necessário? Definitivamente não.

E é claro que já estamos muito familiarizados com a cena moderna do “hang out” ou do jantar: um monte de amigos ou familiares na mesma sala, todos olhando para os seus telefones.

Ainda mais triste do que esses cenários, no entanto, é o que vi na TV há duas semanas. Foi uma notícia da mídia local em que o repórter entrevistou um grupo de crianças sobre como elas se sentem quando seus pais passam muito tempo em seus telefones. Os pais assistiram a conversa de outra sala e reagiram em choque quando a maioria das crianças confessou que muitas vezes se sentiam ignoradas ou, pior ainda, que a criança tinha medo de interromper o pai e irritá-lo.

Escusado será dizer que há um grande problema em nossa sociedade que todos nós precisamos abordar.

Já faz mais de uma década desde que os smartphones e tablets apareceram pela primeira vez e, desde então, os humanos têm sido completamente colados aos seus dispositivos. Por um lado, a tecnologia torna a vida diária mais fácil e conveniente, mas, por outro lado, as pessoas se acostumaram demais a usá-las apenas como saídas para escapar do mundo real e das pessoas ao nosso redor. Confira as fotos deste artigo pelo Huffington Post e você verá o problema com muita clareza: as pessoas preferem estar em seus telefones do que interagir com outras pessoas.

Então eu queria fazer algumas pesquisas para descobrir o quão viciados nós somos. Eu encontrei um estudo on-line que mostrou que os usuários de smartphones gastam uma média de 140 minutos em seus telefones todos os dias, desbloqueando-os mais de 70 vezes e tocando-os mais de 2.600 vezes no total! Eu fiquei chocado no começo. Quer dizer, eu sei que eu caio na categoria média de usuários e é chocante pensar em quanto tempo desperdiçado se acumula em um ano inteiro de vício em smartphones.

Como Sherry Turkle, psicóloga do MIT e autora do livro “Sozinhos Juntos: Por que esperamos mais da tecnologia e menos uns dos outros”, escreve:

“A maneira que eu gosto de colocar é a tecnologia pode nos fazer esquecer o que sabemos sobre a vida”, disse ela. “Uma das coisas que nos fez esquecer é que precisamos cuidar de nossos relacionamentos e outras pessoas e nossos próprios sentimentos.”
Seu conselho está no local. Precisamos nos afastar de nossos dispositivos para nos envolver ativamente com as pessoas ao nosso redor e cultivar relacionamentos melhores, como os seres humanos foram geneticamente programados para fazer. Igualmente importante, precisamos cuidar de nossos próprios sentimentos, porque muitos de nós nem percebem a ansiedade e o estresse que estar viciado em nosso smartphone está criando em nossas vidas.

Eu sei disso porque eu era essa pessoa.
Eu costumava me importar muito com a minha presença na mídia social. Eu queria postar as fotos perfeitas com os filtros perfeitos e a legenda perfeita. Então eu tive que verificar – constantemente – e monitorar a resposta dos meus seguidores, validando assim o meu valor de mídia social. Eu costumava acompanhar conversas de mensagens de texto em grupo e tentar planejar o próximo encontro enquanto eu estava no meio do trabalho. Eu costumava percorrer o Twitter ou o Instagram no almoço, em vez de me conectar com as pessoas ao meu redor. E quando eu tinha esgotado todas as opções acima, eu iria percorrer as minhas ações apenas para ver a menor flutuação nos preços.

Eu tive um problema sério e nem sabia disso. Mesmo quando as pessoas ao meu redor brincavam sobre o quanto eu usava o meu telefone, eu o descartava apenas como um sinal dos tempos. Tudo bem, eu pensei, porque eu posso multitarefa, então não é grande coisa. Mal sabia eu, porém, como esses hábitos corroem meu próprio senso de segurança, ao mesmo tempo que elevo meus níveis de estresse e ansiedade. Comecei a me debruçar sobre as respostas às minhas postagens, ou quantos “favoritos” meus tweets recebiam, ou com que frequência alguém me mandava mensagens, ou o quanto minhas ações ganhavam ou perdiam. Meu relacionamento com meu telefone tornou-se completamente compulsivo e negativo.

O ponto de virada para mim veio quando comecei a ter sinais de artrite reumatóide. Eu confundi a dor em minhas mãos e pulsos como possível túnel do carpo, porque a dor me fez ciente de quantas vezes eu toquei meu telefone. Meu corpo fisicamente me forçou a tirar uma folga de todas as mensagens de texto e aplicativos usando, porque eu não queria exacerbar os sintomas que eu estava sentindo. Com um pouco de gelo e descanso, imaginei que tudo iria embora.

Quando isso não aconteceu e aprendi que era um problema mais sério, foi uma revelação ainda maior para mim: a vida não dura para sempre. Chegará um ponto em que não posso usar minhas mãos, pés ou corpo tão bem quanto agora. Estou perdendo meus melhores anos olhando para uma tela de celular em vez de viver minha vida. E desde aquele momento, me tornei consciente desse vício atual e estou trabalhando para reverter minha vida de volta ao normal.

Para ajudar com esse objetivo, acabei de ler o livro “10% mais feliz”, de Dan Harris, e ele abriu meus olhos para a importância de ser atento e presente. Dan Harris é um famoso jornalista da ABC e teve uma epifania semelhante quando teve um ataque de pânico na televisão nacional ao vivo. Ele aprendeu que isso foi causado por um acúmulo de estresse e ansiedade relacionados ao estilo de vida moderno, como verificar compulsivamente seu Blackberry para manter contato com seu trabalho 24 horas por dia, 7 dias por semana. Da mesma forma, eu costumava checar meu telefone incessantemente – sem qualquer aviso – principalmente para me entreter em situações cotidianas. Eu estava permitindo que minha mente obcecasse com as últimas atualizações, notificações, textos, tweets e posts em vez de focar no mundo real, e especialmente as pessoas ao meu redor.

Então peguei o conselho de Dan e comecei a praticar mindfulness e meditação em minha própria vida. Eu tenho que dizer que já teve ramificações extremamente positivas, e é por isso que estou escrevendo sobre isso aqui. Não é preciso muito para recuperar o controle de sua vida e reduzir drasticamente o estresse do vício em smartphones.

Por exemplo, carregue seu telefone em outra sala além do seu quarto. Eu costumava checar meu telefone todas as manhãs depois de acordar e todas as noites antes de dormir. Agora, limito minhas interações durante esses momentos e, em vez disso, concentro-me em um começo relaxante e no final do dia

Em segundo lugar, coloque o telefone no modo silencioso enquanto faz qualquer trabalho. Se é esperado que você se concentre em algo, não deixe seu telefone distrair você. Você descobrirá que pode começar a apreciar o trabalho que está fazendo novamente.

Outro desafio é resistir ao desejo de usar seu telefone como uma distração da vida. Às vezes, mindfulness significa tornar-se consciente de como você se sente em momentos aparentemente “chatos” ao longo do dia. Agora, em vez de verificar meu telefone enquanto espero na fila, eu apenas espero na fila. Da mesma forma, eu como refeições sem precisar rolar pelo Instagram ao mesmo tempo. Durante todo o dia, eu me lembro ativamente de fazer uma pausa, olhar em volta e curtir alguns momentos conscientes. Quando foi a última vez que você notou como um floco de neve se parece quando cai todo o caminho até o chão (eu vejo neve na minha janela agora)? Ou a última vez que você realmente provou o café que está bebendo? Você ficaria surpreso em saber como é incrivelmente relaxante diminuir o tempo evitando distrações desnecessárias.

Por fim, recomendo excluir alguns aplicativos, especialmente pelo menos um aplicativo de mídia social. Se você quiser usar menos o seu telefone, dê a si mesmo uma notificação a menos para ler ou um jogo menos descuidado para jogar. Em vez disso, use seu novo tempo livre para realizar uma atividade que o reconecta ao mundo. Eu tenho passado mais tempo com as pessoas, mais tempo lendo livros e mais tempo blogando. É incrível como é benéfico substituir até mesmo pequenas quantidades de tempo por uma atividade mais satisfatória para a alma.

Então, enquanto estou aqui assistindo a um motorista após o motorista checando o telefone, acho que há uma mensagem importante para espalhar: tudo bem em desligar o telefone. Na verdade, não há problema em não ter o telefone ao alcance em todos os momentos. Você pode se surpreender com o quão grande você se sente ao fazer isso.

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